Comment choisir un amplificateur de guitare ?

L’amplificateur de guitare a été conçu dans les années 20 pour permettre aux musiciens de se faire entendre lorsqu’ils jouaient dans des ambiances bruyantes. À sa fonction d’amplification s’est ajoutée celle de l’enregistrement et de la personnalisation toujours plus minutieuse du son.

Le sujet de l’amplificateur de guitare est très vaste. C’est pourquoi, avant de se concentrer sur le choix d’un ampli en fonction d’un style de musique ou un type d’une guitare en particulier (électrique, électro-acoustique ou acoustique), nous allons aborder ici son fonctionnement, ses composants et les différents types de technologies existantes pour faire un premier tri dans le choix d’un amplificateur de guitare.

 

Les éléments de l’amplificateur de guitare

Un amplificateur de guitare est composé de 3 éléments

 

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Le pré- ampli

C’est l’élément qui vous permet de régler votre son en configurant les aigus, les basses, le gain… En somme, c’est grâce à lui que vous personnalisez votre son. Il amplifie mais sa puissance est faible. Son rôle n’a qu’une fonction de réglage et ne permet pas d’envoyer le son directement dans un haut-parleur.

 

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L’amplificateur de diffusion

C’est lui qui envoie littéralement le volume du son dans le haut-parleur. Il possède un réglage de volume principale appelé Master pour régler la puissance du volume qui se calcule en Watt RMS. Cette dernière expression est utilisée pour parler de Watts réels lors de son utilisation continue. Ce critère va jouer aussi sur le choix du baffle.

 

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Le baffle

Le baffle convertit le signal électrique de l’amplificateur de puissance en vibrations calculées, elles, en Décibels (Db). C’est le haut-parleur à proprement parlé qui vibre de façon mécanique pour envoyer le son.

 

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Les 3 formules d’amplificateur de guitare

Ces trois derniers éléments peuvent s’acquérir séparément ou pas.

 

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Le Combo

Choisir un amplificateur de guitare combo, c’est opter pour du 3-en-1. Pré-ampli, amplificateur de puissance et baffle sont intégrés dans le même objet. C’est la plus fréquente des options.

Ses avantages ? Son prix, ses faibles poids et volume et donc sa transportabilité. L’inconvénient réside dans une faible puissance liée à sa sensibilité aux volumes élevés, le haut parleur étant intégré dans le « caisson » et soumis directement aux très fortes vibrations du volume. Le baffle des combos est généralement composé de 1 ou 2 haut-parleurs, pas plus, sauf exceptions. Ses caractéristiques en font une bonne alternative pour les débutants et les joueurs de guitares électro-acoustiques.

 

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Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min

 

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Le Stack

On retrouve ici du 2-en-1. C’est-à-dire que l’ampli guitare et le pré-ampli ne font qu’un seul corps  indépendant du baffle. Il constitue un avantage au niveau de sa solidité et de la polyvalence des sons puisqu’il ne contient pas de haut-parleur interne soumis directement aux vibrations. Donc, vous pouvez changer de baffle ou en raccorder plusieurs et, donc, expérimenter différentes configurations sonores. Le stack est bien plus lourd et plus difficile à transporter que le combo. Il est aussi très lourd en terme de son. Ceci constitue par contre une option particulièrement appréciée des amateurs de Métal, de Rock et de Hard Rock. Plus coûteux et encombrant, choisir un stack n’est pas spécialement conseillé aux débutants.

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Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min

 

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Le Rack

Là, c’est du sur mesure. Vous pouvez choisir chacun des trois éléments séparément en fonction de vos besoins. Le rack a les mêmes avantages que le stack hormis le fait qu’il suppose un prix plus élevé adapté à une utilisation professionnelle. Par contre, sa polyvalence joue sur la qualité votre configuration personnalisée.

rack guitare

 

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Choisir un amplificateur de guitare selon sa technologie

 

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Effets

Vous trouverez des effets intégrés sur la majorité des amplificateurs de guitare. Et celui (l’effet) que l’on y retrouve assez souvent, c’est la réverbération. Cet effet permet de simuler le phénomène de réflexion du son sur les murs d’une salle. Et cette simulation se fait en général par le biais d’une « ligne à retard à ressort ».

La distorsion pour sa part peut s’apparenter à un effet lorsque sa production s’opère exclusivement par l’étage de pré amplification de votre amplificateur. Au lieu d’insérer d’autres effets entre la guitare et l’ampli lorsque l’étage de pré amplification produit de la distorsion, il vaut mieux que cette insertion se fasse entre l’étage de pré-amplification et l’étage de puissance. Afin que cela soit possible, il existe certains amplificateurs de guitare qui sont équipés d’un connecteur qui permet d’insérer les modules d’effets externes en les raccordant simplement à l’endroit approprié de la chaîne. Vous pouvez ainsi orienter votre choix en vous basant pourquoi pas sur ce critère d’efficacité.

Il faut également relever que pendant longtemps, c’est-à-dire juste avant l’apparition de la technologie liée à l’insertion des effets entre 1970 et 1980, la connexion des effets -analogiques à cette période- se faisait entre la guitare et l’amplificateur. Du coup, les effets avaient l’habitude de subir l’altération provoquée par la distorsion de l’étage préamplificateur, ce qui avait de même pour conséquence de produire un son vintage plutôt caractéristique. Aujourd’hui encore, vous verrez des guitares qui pour retrouver cette sonorité blues et/ ou rock de l’époque, utilisent plutôt ce vieux procédé et non celui de l’insertion d’effets

 

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Les transistors

Ampli et pré-ampli existent d’abord sous une forme appelée transistors. Outil purement analogique, ses sonorités sont parfois considérées comme un peu froides bien qu’elles aient donné leurs lettres de noblesse au Blues et au Jazz. Léger et facilement transportable, il donne un son dit sale si on élève exagérément le volume. Son prix, par contre, est souvent plus abordable selon la gamme qu’on décide d’acheter. Il est adapté aux débutants.

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Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min

 

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Ampoules (ou tout lampes)

Ce sont littéralement des ampoules qui transmettent le signal sonore de la guitare au pré-ampli et à l’amplificateur de puissance. La qualité de ses sonorités chaudes et moins métalliques est appréciée par bien des musiciens de tous les styles. Par contre, ces lampes sont plus fragiles bien qu’elles peuvent se remplacer. Aussi, avant d’envoyer le son de votre guitare, votre ampli doit chauffer. Aussi, il faut le laisser refroidir avant d’être transporté après un concert, par exemple. Son coût est nettement plus élevé que les transistors si l’on veut un amplificateur de guitare avec des ampoules de bonne qualité qu’on ne doit pas remplacer trop régulièrement.

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Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min

 

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L’amplificateur de guitare hybride

Son pré-ampli utilise des lampes et son amplificateur de puissance, des transistors. Il s’agit d’un bon compromis entre solidité des transistors et délicatesse des ampoules, du son métallique et du son plus rond et chaleureux. Cet ampli permet de compenser les saturations des transistors en reproduisant de manière fidèle le son de votre guitare. Son rapport qualité-prix et la légèreté de l’objet sont intéressantes. La légende raconte que cette alternative est en voie d’extinction, remplacée de plus en plus par les ampli à modélisation.

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Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min

 

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L’ampli à modélisation

L’amplificateur à modélisation est, en fait, un ampli à transistors qui convertit le signal analogique en signal numérique en passant par le pré-ampli. De plus en plus, les fabricants y ajoutent également des ampoules au niveau de l’amplificateur de puissance. Le son reproduit est également réputé pour être fidèle et chaleureux. La polyvalence de ses effets est appréciée pour sa large diversité de nuances sonores, même à très bas volume. Donc, vous apprécierez aussi son utilisation à la maison.

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Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min

 

Pour choisir son amplificateur de guitare, il convient aussi de se baser sur des critères aussi différents que l’utilisation qu’on en fait, la technologie de l’amplificateur de guitare, le type de guitare et le style de musique que l’on joue.

 

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Puissance et hauts parleurs

La puissance et la taille des haut-parleurs ont évidemment leur importance. La puissance d’un amplificateur se calcule en Watts RMS. Aussi, chaque technologie a une puissance différente. Par exemple, un ampli à transistor de 100 Watts équivaut, plus ou moins, à un ampli à lampe de 30 Watts. Quant à la taille du haut-parleur de votre ampli, plus elle est petite (6 ou 8 pouces), plus vous aurez des sons qui restent relativement entre les aigus et les médiums. Cette configuration est adaptée aux volumes très bas. Plus elle est grande (10 ou 12 pouces), plus les basses seront profondes ce qui est plus intéressant si vous jouez à un volume élevé.

 

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L’ampli de guitare : pour quelle utilisation ?

 

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Vous jouez seul chez vous

Un amplificateur à transistors d’une puissance de 2 Watts vous donnera amplement satisfaction au niveau du volume. Si vous prenez un amplificateur à transistors plus puissant (entre 10 et 30 W), la taille des haut-parleurs sera plus conséquente et vous aurez un meilleur rendu des basses fréquences. Un amplificateur à lampes entre 0,25 et 30 Watts est une fourchette relativement large qui vous permettra d’expérimenter des sonorités fidèles, y compris en bas volume.

 

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Vous jouez dans un groupe

Si les autres musiciens (batteur, bassiste, etc.) ne jouent pas trop fort, un ampli à transistors entre 50 et 100 W fait l’affaire. Si vous optez pour un ampli à lampes, comptez entre 30 et 50 Watts pour une puissance décente et équilibrée avec les autres membres du groupe.

 

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Vous jouez sur scène

On n’hésitera pas à investir dans un ampli à transistor entre 80 et 300 Watts, surtout si vous jouez devant public important, à l’extérieur ou dans un groupe dont, par exemple, le batteur joue à un volume très élevé. En lampes, on calcule qu’il faut un ampli entre 50 et 100 Watts. Ceci-dit, dans le cas de figure d’un concert de grande envergure, comptez aussi sur une sono qui ne vous obligera pas forcément à vous équiper d’un ampli de cette envergure.

 

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L’ampli : pour quelle guitare et quelle musique ?

Nous allons survoler les amplificateurs et certaines de leurs marques selon le genre musical et les guitares qui leur correspondent. Évidemment, cette catégorisation ne doit pas être appliquée au sens strict.

 

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Amplificateurs pour guitares électro-acoustiques

Si vous désirez amplifier le son d’une guitare électro-acoustique, c’est pour mettre en évidence un son acoustique a proprement parlé. Votre son ne deviendra pas électrique même s’il est possible, grâce à l’ampli ou une pédale, d’ajouter des effets d’écho ou autres. Inutile, si vous jouez chez vous, de jeter votre dévolu sur un ampli de 80 Watts. Des modèles à transistors Combo 3-en-1  entre 2 et 15 Watts avec des haut-parleurs entre 6 et 8 pouces sera votre allié à la maison. Jazz, Blues, Folk ou Country pourront être reproduit fidèlement par un modèle d’ampli pour guitares électro-acoustiques Marshall ou Fender, deux grandes marques souvent connues pour ces genres musicaux, joués en électro-acoustique, dans ce cas-ci.

Si vous jouez en électro-acoustique mais que vous restez dans un genre musical Classique, Chanson Française voire Flamenco, ce modèle d’amplificateur de guitare électro-acoustique Vox de 20 Watts est apprécié, non seulement pour son rendu sonore mais également pour ses petites dimensions, sa légèreté et sa polyvalence. Il convient aussi pour guitares électriques.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min

 

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Amplificateurs pour guitare électrique

Pour un amplificateur adapté aux amateurs de Hard Rock, de Heavy Métal et de Garage, les américains Mesa Boogie ont pensé à répondre à des sonorités grasses, rondes et chaleureuses. Ce modèle est ici un amplificateur combo à lampes de 25 Watts, idéal pour jouer chez soi ou dans un groupe. Donc, pas une puissance énorme pour un budget qui dépasse les 1000€. C’est par contre la marque idéale pour du sur-mesure. En somme, il convient d’investir dans cette gamme si vous êtes un guitariste professionnel avec un budget à la hauteur d’un rack 100% compatible avec votre ou vos guitares électriques.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min

Dans un budget moins élevé mais avec plus de puissance, l’amplificateur de guitare de la marque Peavey propose un modèle à hauteur de 500€ en combo à ampoules qui monte à du 50 Watts. Sa polyvalence plaira aussi bien aux amateurs de Blues que de Métal qui se produisent sur scène ou dans un groupe dont les autres membres jouent à un volume élevé. Soit dit en passant, Peavey est une marque particulièrement indiquée aussi pour amplifier des guitares électro-acoustiques.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min

Revenons sur la marque Marshall et ce modèle d’ampli pour guitare électrique. 100 Watts de puissance pour ce combo avoisinant les 300€, il s’agit d’un compromis à transistor qui permet de jouer aussi bien sur scène que dans un groupe Métal, Rock Garage, Jazz ou  Blues. Un modèle polyvalent au rapport qualité-prix adapté à des débutants avancés ou des jeunes musiciens professionnels.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min

La marque anglaise Orange colore littéralement les sons Blues, Jazz ou encore Garage. Ce combo à transistor hybride à 60 Watts tourne autour des 500€ et est doté d’un haut-parleur de 12 pouces, de quoi profiter des basses fréquences en groupe ou sur scène.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 0 h 31 min