Les essences de bois pour guitares

Nous allons voir les différentes essences de bois utilisées pour la fabrication des guitares acoustiques et électriques.
En fonction de chacune de leurs caractéristiques : (densité,rigidité, esthétique,sonorité) nous verrons dans quels composants et types de guitares seront généralement exploités en fonction de leurs qualités.
Il est important de préciser que chacune des pièces de bois sonneront différemment, même si elles sont issues du même arbre.
Nous aborderons donc, les caractéristiques générales et globales des différentes essences utilisées en lutherie. Cette article a été corrigé et enrichi par Micaël Laslandes : lutherie-guitare-laslandes.fr

Guitare en bois massifs ou laminés ?

Le bois massif

C’est une pièce unique, coupée en 2 sur son épaisseur : on obtient donc une coupe dite en papillon (book-match).

On aura donc une symétrie parfaite d’un point de vue esthétique et bien entendu mécanique.

Avantage : un son plus plein, plus riche en harmoniques, meilleure projection. Plus l’instrument sera joué, plus les bois vont vibrer et donner leurs pleins potentiels dans le temps.

Votre instrument va vieillir et se bonifier comme un bon vin.

L’inconvénient ? plus fragile, plus sensible aux écarts d’hygrométrie et thermiques.

Les bois massifs sont  bien entendu moins rigides que les bois en contre-plaqués, votre instrument sera plus sensible aux chocs !

Le bois en contre-plaqué (laminé)

Le bois laminé (contre-plaqué)

C’est une technique qui superpose 3 feuilles de placage. La couche intermédiaire est collée perpendiculairement aux deux couches extérieures.

Avantage : Peu sensible aux chocs, aux écarts de température et d’hygrométrie.

Inconvénient : instrument « neutre », qui ne va pas s’améliorer avec le temps, ils sera comme figé.

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Les essences de bois

L’épicéa

L’épica (spruce) est utilisé dans la fabrication des guitares acoustiques (table d’harmonie et barrage)

L’épicéa se décline en plusieurs catégories, nous verrons ici les 3 plus utilisés en lutherie.

Épicéa des Alpes

L’épicéa Européen est une essence de bois que l’on retrouve en Europe et en Scandinavie.

Il est de généralement blanc crème avec un beau brillant ivoire

Il offre des sonorités brillantes et puissantes. Le bois utilisé est extrait d’arbre poussant au dessus de 1200 mètres, il a donc une croissance très lente.  Avec le temps, l’épicéa continue à travailler et ajoutera à votre guitare plus de qualité sonore en vieillissant ! En somme, que du bonheur !

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min

 

Guitare classique électro-acoustique en épicéa des Alpes

Guitare classique électro-acoustique en épicéa des Alpes

 

Épicéa EngelmannL’épicéa Engelmann vient d’Amérique du Nord.. Tout comme son frère européen, il pousse en montagne, près des ruisseaux et des fleuves. On priorise les arbres situés en très hautes altitudes, comme par exemple sur les pics des Rocheuses. Son apparence est très proche de l’épicéa européen, il sera cependant plus souple que l’épicéa européen.

 

Guitare folk en épicéa Engelmann

Guitare folk en épicéa Engelmann

 

Épicéa de Sitka

L’épicéa Sitka vient aussi d’outre-Atlantique, du Canada et de l’Alaska. Son aspect est nettement plus foncé que les deux précédents. Ce matériau est priorisé dans la construction de guitare folk plutôt que classique pour ses sonorités claires et brillantes alliées à des basses puissantes. C’est une essence assez rigide, tant sur la longueur que sur la largeur du grain. Les pièces aux motifs « griffes d’ours » sont très sollicitées.

 

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min
Guitare folk en épicéa Sitka

Guitare folk en épicéa Sitka

CèdreLe cèdre

Le cèdre (western red cedar) est une essence de bois utilisé dans la fabrication des guitares acoustiques. Premièrement utilisé pour la fabrication de guitare classique, puis par la suite sur les guitares folk. Sa belle couleur rouge-marron varie du chocolat clair ou du marron mielleux, à une teinte de cannelle ou de beige.
Provenant du Canada, le red cedar moins cher que l’épicéa est plus tendre et assez fragile. Il se travaillera donc à des épaisseurs légèrement supérieures car il est plus souple et se marque très vite.
Il est surtout apprécié pour ses sonorités rondes, plus chaleureuses avec des basses bien présentes.
Le red cedar est moins incisif que l’épicéa mais encore un de ses avantages : il a un temps de maturité très court, il s’ouvrira beaucoup plus vite que l’epicéa.
Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min

 

Guitare classique en cèdre

Guitare classique en cèdre

AulneL’aulne
L’aulne (alder) est l’essence de bois que l’on retrouve le plus souvent dans les corps des guitares et basses électriques.
De couleur claire, il a une croissance rapide et pousse dans les bois humides ou marécageux, ou encore en bord de cours d’eau.
Provenant de l’hémisphère Nord et plutôt accessible au niveau budget, il est très apprécié pour ses sonorités neutre
Les basses fréquences, médiums et aigus sont équilibrés et fournissent une harmonie fidèle à votre guitare électrique.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min

 

Guitare électrique en aulne

Guitare électrique en aulne

 

FrêneLe frêne

Le frêne (ash)est un bois très dense originaire d’Europe, d’Amérique et d’Asie. Le Frêne est l’une des essences de bois couramment utilisé pour le corps des guitares et basses électriques.

Malgré son poids,c’est grâce à ses excellentes qualités acoustiques et mécaniques que le frêne est exploité sur des modèles généralement haut de gamme.

Sustain, brillance et excellente définition du son constituent les qualités principales du frêne.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min

 

Guitare électro-acoustique en frêne

Guitare électro-acoustique en frêne

 

TilleulLe tilleul

Le tilleul (basswood), c’est une essence de bois qu’on retrouve aussi bien en Europe, en Asie qu’en Amérique. Sa couleur varie du blanc très clair au crème. Assez neutre comme bois, il amorti cependant plus les frequences que l’aulne.
Le tilleul asiatique est léger mais surtout très très tendre, couramment utilisé pour les corps de guitares et basses électriques bas de gamme.
Les tilleuls européens et américains sont plus rares sur le marché mais de bien meilleure qualité mécanique.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min
Guitare électrique en aulne naturel

Guitare électrique en aulne naturel

 

PeuplierLe peuplier

Le peuplier (poplar) est un bois également très commun dans les guitares et basses électriques en entrée de gamme. De couleur très clair
et légèrement moins dense que l’aulne, il reste un bois relativement neutre. Il est également utilisé dans la confection de guitares acoustiques en contre-plaqué bas de gamme.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min
Guitare électrique avec corps en aulne

Guitare électrique avec corps en aulne

 

PalissandreLe palissandre

Les palissandres (rosewood) sont très nombreux, chacun d’eux, en fonction de leurs provenances ont des caractéristiques distinctes et spécifiques.

Tous les palissandres sont désarmais soumis à la réglementation du CITES, impossible de les exporter sans leur permis.

En bref, le palissandre est très couramment utilisé pour les touches (guitares/basse, acoustiques/électriques ).

On le retrouve fréquemment pour le fond et les éclisses des instruments acoustiques. Pour ce qui est de leurs attributs sonores : son chaud, avec des basses très définies, bonne projection et profondeur.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min
Touche de guitare électrique Fender en palissandre

Touche de guitare électrique Fender en palissandre

AcajouL’acajou

L’acajou (mahogany) est un bois exotique de couleur marron moyen pouvant aller à un marron rougeâtre plus foncé.

C’est une des essences de bois très couramment plus utilisées en lutherie.

Comme les palissandres, il existe différents types d’acajou, avec des caractéristiques différentes en fonction de leurs origines (Amerique et Afrique).

En bref, l’acajou est apprécié pour ses tonalités rondes et chaleureuses, avec d’excellents mediums.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min
Manche de guitare acoustique en acajou

Manche de guitare acoustique en acajou

ÉbèneL’ébène

L’ébène  (ebony) est un bois exotique réputé pour sa grande densité. Généralement utilisé pour les touches d’instrument de qualité, en effet, l’ébène est un bois très très dur, donc parfait pour la touche.

On peut aussi le trouver sur différentes parties des instruments acoustiques : placage de tête, chevalet et plus rarement sur le fond et les éclisses.

Chevalet de guitare folk en ébène

Chevalet de guitare folk en ébène

ÉrableL’érable

L’érable (maple) est un bois assez « polyvalent », on peut le retrouver sur différentes parties des guitares et basses.

Sur les manches bien-sur mais aussi comme bois de touche, chevalet, corps pour les instruments électriques, mais aussi comme fond et éclisses pour les instruments acoustiques.

De bonne densité, l’érable est un bois dur de couleur clair, il peut être aussi ondé ou moucheté.

L’érable offre une excellente définition du son, avec des aiguës bien présents

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min
Guitare électrique avec manche et corps en érable

Guitare électrique avec manche et corps en érable

NoyerLe noyer

Le noyer (walnut), est encore une autre essence de bois mais moins commune. On l’utilise dans la fabrication des manches sur les guitares manouches. On peut aussi le retrouver comme sur des éclisses et des fonds pour des instruments acoustiques.

Pour pallier à l’extinction des acajous,palissandres et autres bois exotiques, les luthiers retournent de plus en plus vers les bois de pays.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min
Guitare électrique avec manche en noyer

Guitare électrique avec manche en noyer

 

CyprèsLe cyprès

Le cyprès (cypress) est traditionnellement exploité dans la fabrication des fonds et des éclisses sur les guitares flamencas. Très odorant, le cyprès est léger et percussif, il convient parfaitement aux figures de ce style propre à ce genre musical ancestral.

Dernière mise à jour : 7 décembre 2019 12 h 54 min
Guitare flamenca en cyprès

Guitare flamenca en cyprès