Les guitares pour enfants – Guide d’achat

Votre enfant désire se mettre à la guitare? Vous qui êtes peut-être aussi musicien ne pourriez vous y opposer… Nous sommes de l’avis que, pour votre enfant, se familiariser avec un instrument comme la guitare à un jeune âge ne peut que contribuer à son épanouissement artistique ainsi qu’à l’émancipation de sa créativité.

Alors, ce Noël, au lieu de lui offrir la plus récente version du jeu « Guitar Hero », pourquoi ne pas l’encourager à apprendre à jouer de l’un des instruments les plus populaires au monde, la guitare?

Mais comment choisir la bonne guitare pour son enfant – quelle gratte acheter pour que les débuts de son jeune en guitare soient agréables, et une réussite; une expérience enrichissante et non pas une période pénible, brève, une phase sans lendemain?

Tant de parents semblent trouver ardue la décision et la tâche de choisir une guitare pour leur enfant, et c’est pourquoi GD a créé ce guide visant à vous fournir tous les renseignements dont vous avez besoin pour bien choisir la future guitare de votre enfant. Facteurs généraux, types de guitares, recommandations – tout s’y trouve! Vous pourrez désormais faire aisément un choix judicieux et éclairé en ce concerne l’avenir « guitaristique » de votre enfant – un achat selon le niveau actuel de votre enfant (débutant), son âge, sa taille et ses habilités, donc!

Facteur 1 – Le type de guitare

Mon enfant devrait-il jouer de la guitare acoustique, classique ou électrique?

La plupart d’entre nous musiciens nous rappelons l’âge exact auquel nous avons commencé à jouer ainsi que notre première guitare. Puisque la 1re guitare de votre enfant est un instrument dont il se souviendra toute sa vie, il est important que vous sachiez bien choisir!

Mais il ne faut pas croire dès le départ qu’un type de guitare sera « mieux » que l’autre; les guitares acoustiques comme les guitares électriques possèdent des avantages et des désavantages.

Vous comme votre enfant pouvez apprendre à jouer de la guitare avec n’importe quel type de gratte. Si vous pouvez jouer d’une électrique, vous arriverez à jouer d’une acoustique. Si vous jouez d’une gratte à cordes de métal, alors vous serez capable de jouer de la guitare classique à cordes de nylon. Et si vous savez jouer de la guitare, vous pourriez même jouer, sans avoir trop de difficulté, de la basse. Si vous jouez un de ces instruments, vous pouvez tout simplement jouer des autres assez facilement – il en est de même pour votre enfant.

Alors, quel type de guitare choisir pour mon enfant?

Les professeurs de musique et de guitare recommandent habituellement que les enfants débutent par l’apprentissage de la guitare classique à cordes de nylon. La touche des guitares dites classiques étant plus large, il est alors plus facile de fretter les notes de façon précise. De plus, le « body » d’une classique sera généralement moins long, et plus « ergonomique » pour un jeune enfant. Enfin, les cordes de nylon sont moins dures pour les doigts que les cordes de métal des guitares acoustiques ou électriques. Bien sûr, cela ne sera plus un facteur à considérer quelques mois après le début des leçons, car votre enfant aura développé du durillon sur le bout de ses doigts.

D’un autre côté, si votre enfant semble porter le feu « hard rock » en lui et rêve de se produire devant les foules endiablés, alors recevoir une guitare classique pourrait le décevoir; d’ailleurs il pourrait ne jamais apprendre à jouer de l’instrument si celui-ci ne lui plait pas réellement (catastrophe!)… En fait, le facteur principal qui déterminera la réussite de votre enfant en guitare (et permettra d’éviter qu’il n’abandonne après 1 an) est sa passion, son intérêt pour la musique. De ce fait, obliger son enfant à apprendre tel ou tel style de guitare en premier est inutile; le choix de l’instrument comme du type d’instrument doit venir de lui ou d’elle, car après tout, la musique deviendra l’une de ses voies d’expression personnelles; on ne parle pas de vous ici!

Par ailleurs, cette étape du processus peut s’avérer assez simple si votre enfant est indécis ou s’il ne connait pas beaucoup les guitares : vous pourriez lui montrer des photos, puis lui faire entendre le « son » des deux types de guitares (ou encore vous lui faites une démonstration avec vos guitares, si vous possédez chacun des types d’instruments!). Pour les plus vieux, vous pourrez également vous baser sur le type de musique que celui-ci écoute et préfère.

Une guitare électrique, c’est bruyant, non?!

Nombreux sont les parents qui ne sont pas chauds à l’idée d’endurer leur fils ou leur fille jouer de la guitare électrique toute la soirée. Cela se comprend. Des sons affreusement déplaisants peuvent être produits par l’instrument de votre apprenti « guitar hero » Et ces notes terribles, on ne peut toujours y échapper.

Mais souvenez-vous de ceci : une guitare acoustique n’a pas de bouton de contrôle du volume non plus. On ne peut JAMAIS la mettre en position « arrêt ». On peut en jouer très fort, et si quelqu’un en joue dans votre maison, vous l’entendrez assurément. Cela n’est pas un problème en soi, mais il faut y réfléchir! Inversement, une guitare électrique possède des réglages de volume, et, encore plus important, l’amplificateur possède une fiche où brancher des écouteurs. En optant pour la guitare électrique et l’ampli, votre enfant pourra donc satisfaire son cœur de « rock star » longtemps après le coucher du soleil s’il le veut, et vous n’entendrez rien! Les écouteurs sont bel et bien un achat judicieux et le salut de tous les parents de jeunes guitaristes électriques…

Facteur 2 – La taille de la guitare

Comment savoir quelle taille de guitare conviendra à mon enfant?

L’un des aspects les plus importants à considérer lors de l’achat d’une guitare pour un enfant est bien évidemment la taille de l’instrument. Il faudra en fait vous assurer que votre jeune puisse vous accompagner au magasin de musique pour essayer chacune des guitares qui l’intéressent. Après tout, faire en sorte d’acheter une guitare de bonne « taille », c’est un peu comme essayer un manteau d’hiver!

Se procurer une guitare acoustique de taille inférieure à une ¾ de taille est difficile; de plus la différence au niveau du prix est minime. En règle générale, les guitares électriques et acoustiques de taille ¾ conviennent aux enfants de 6 à 11 ans, et les acoustiques et électriques ½ sont pour les enfants de moins de 6 ans.

Pour faire un achat avantageux, vous pourriez acheter une guitare 7/8 faite pour les enfants de 10 ans, car le vôtre pourra, même s’il est en pleine croissance, continuer de jouer avec le même instrument.

Comment choisir la bonne taille de guitare pour votre enfant

Choisir un instrument convenant parfaitement à votre enfant est le point de départ essentiel à sa réussite en guitare. Commencer l’apprentissage de la guitare avec un instrument trop « grand » ou « trop petit » pourrait avoir pour conséquences des heures et des heures de frustration pour votre enfant, un progrès lent, et même l’acquisition d’une technique pauvre, déficiente. Étant donné que la guitare est un instrument plutôt facile à apprendre, il n’y a aucune raison pour que cela ce produise en ce qui concerne votre futur Jimi Hendrix ou Paco de Lucia, du moins s’il pratique avec l’instrument approprié.

Guitares pour enfants – tableau des tailles

ÂGE                                      TAILLE DU GUITARISTE                        TAILLE DE GUITARE RECOMMANDÉE
4 à 6 ans                                       99 cm à 114 cm                                          ¼ de taille rég.
5 à 8 ans                                       117 cm à 135 cm                                       ½ de taille rég.
8 à 11 ans                                     137 cm à 150 cm                                       ¾ de taille rég.
11 ans à adulte                           152 cm                                                           Taille régulière

Mais ce n’est pas que la longueur totale d’une guitare qui vous permettra de déterminer si celle-ci convient à votre enfant. Vous devez également connaitre la longueur de touche (« scale length » en anglais). Pour ce faire, il vous faut mesurer à partir du chevalet jusqu’au sillet de la guitare.

Comme vous le voyez, la longueur de touche mesure la partie des cordes qui vibrent en jouant. C’est le seul moyen de comparer les tailles de guitares. Car une guitare classique de 97 centimètres et une guitare à cordes de métal de 104 centimètres peuvent avoir exactement la même longueur de touche, et toutes deux pourraient être des guitares « de taille régulière ». Ainsi, la seule façon de s’assurer de leur taille est de mesurer la « longueur de touche ».

Tableau des longueurs de touche – guide (les longueurs peuvent varier légèrement)

Taille régulière : 64 cm ou 66 cm
¾ de taille : 58 cm
1/2 taille : 53 cm
1/4 de taille : 48 cm

Tableau des tailles selon le type de guitare (tailles communes générales)

Classiques              Acoustiques               Électriques                         Basses
Taille rég. 97 cm à 102 cm      102 cm à 107 cm          97 cm à 102 cm         109 cm à 117 cm
¾ de taille 91 cm                           97 cm                                86 cm à 91 cm            107 cm
½ taille 84 cm                                91 cm                                 84 cm                             99 cm
¼ de taille 79 cm                          81 cm                                 79 cm                             91 cm

La taille totale des guitares peut varier grandement selon le modèle. Les vendeurs bien informés vous fourniront les renseignements concernant la taille des instruments vendus (taille régulière, ¾, etc.) et la plupart devraient également être en mesure de vous renseigner en ce qui a trait la « taille de touche » de chacun d’eux.

Autres facteurs à considérer

Si votre enfant se situe entre, par exemple, une ¾ et une guitare de taille régulière, en termes d’âge ou de taille, alors vous devriez opter pour guitare de taille supérieure, ici la gratte de taille régulière. Car après tout, pourquoi achèteriez-vous une guitare plus petite si de toute façon vous devrez en acheter une plus grande dans quelques mois, ou même quelques semaines. Un enfant qui a de longs bras devrait aussi jouer d’une guitare de taille supérieure à la taille recommandée.

En outre, bien qu’un enfant de moins de 10 ans puisse apprendre à jouer d’un instrument légèrement trop grand pour lui, nous vous recommandons d’acheter un instrument qui lui convient réellement – il peut être difficile pour un enfant d’adopter une bonne posture et un positionnement des mains correct sur une guitare qui est trop grande – et ces mauvaises habitudes pourraient demeurer avec votre enfant même à plus long terme, et cela malgré lui.

Largeur du manche

Note : Prendre connaissance de la section qui suit n’est pas essentiel pour effectuer un bon achat, en ce qui concerne la première guitare de votre enfant (guitare débutant). Vous voudrez en faire la lecture et la considérer que si vous cherchez à trouver « la guitare parfaite » pour votre enfant, sinon elle pourrait brouiller les cartes pour vous.

Un autre facteur à prendre en considération est la largeur du manche au niveau du sillet de l’instrument. Connaitre cette mesure vous permettra de comparer la largeur des touches de différentes guitares. C’est qu’une touche plus large rend le doigté à la guitare plus facile – les 6 cordes sont assez éloignées les unes des autres –; d’un autre côté, il est plus difficile pour de petites mains de faire le tour du manche.

Le profil du manche

Le « profil » du manche est la forme du dos du manche – la côté de celui-ci qui est face à vous quand vous jouez. Cela vous donnera une idée de l’épaisseur du manche. Pour les petites mains, l’on préfère habituellement se procurer une guitare au manche ayant une forme en « C », et l’on évite les formes de manche en « U » ou en « V ». Cependant, sachez que les manches des guitares de taille ¼, ½ et ¾ sont tous de taille et de forme conçues en fonction du type de guitariste visé. Donc, la largeur, la forme et le rayon du manche sont généralement des facteurs à considérer que pour l’achat d’une guitare « pour adulte »; soit lorsqu’un guitariste sait quel type de manche lui est le plus confortable. De plus, notez bien que les guitares classiques auront inévitablement un manche plus large que les guitares acoustiques à cordes de métal. Par ailleurs, les professeurs de musique encouragent bien souvent leurs jeunes élèves à débuter par l’apprentissage de la guitare classique plutôt que par celui de la guitare électrique ou acoustique.

Facteur 3 –  Le « style » de la guitare

L’apparence d’une guitare peut-elle influencer l’apprentissage de mon enfant?

Ce dont nous parlons ici, c’est du « look », de l’apparence générale de l’instrument. Bien que l’apparence d’une guitare n’ait peut-être aucune influence sur votre envie d’en jouer, cela ne sera possiblement pas le cas chez votre enfant. En effet, si votre futur apprenti guitariste n’aime pas le « look » de sa guitare, avec le temps il pourrait se désintéresser de celle-ci… et, bien évidemment, devenir de moins en moins motivé par la poursuite de l’apprentissage de son instrument. Le défi consiste alors pour vous à dénicher une gratte qui s’avère un compromis entre une guitare qui lui semble « cool » et un instrument correspondant à votre budget tout en étant de bonne taille pour votre enfant.

Facteur 4 – Le prix de la guitare

Combien devrai-je dépenser pour l’achat d’une bonne guitare pour enfant?

À l’heure actuelle sont disponibles sur le marché d’excellentes guitares à bon prix. En fait, la qualité d’instrument qu’il est possible de se procurer avec 150 euros à 225 euros n’est pas comparable à ce que la même somme permettait d’obtenir il y a 20 ans En effet, actuellement, de très bonnes guitares sont vendues à ce prix.

Par ailleurs, lorsqu’il s’agit d’acheter la première guitare de son enfant, nous vous recommandons de ne pas dépenser plus de 225 euros pour l’instrument : après tout, votre jeune pourrait en bout de compte décider de passer à un autre instrument… ou découvrir que la musique n’est pas une voie qui l’appelle du tout. Et si cela devait arriver, eh bien, vous ne seriez alors pas à sec, ruiné par l’achat de la guitare haut de gamme de fiston!

Les guitares pour enfant, peu importe le type, coûtent à peu près la même chose. Bien sûr, les prix varieront selon la qualité, la marque, etc., mais en général, les guitares électriques ne coûteront pas plus cher ou moins cher qu’une guitare acoustique de qualité comparable. Par contre, si vous faites l’achat d’une guitare électrique pour votre enfant, il faudra également à un moment donné acheter un amplificateur. Un petit ampli débutant pour la pratique coûte au minimum 69 euros.

Ainsi, généralement, les guitares pour débutants ne coûtent pas très cher. L’unique raison pour laquelle l’instrument se nomme d’ailleurs « débutant » est que la plupart des novices en guitares ne veulent pas dépenser beaucoup pour leur première gratte. Les guitares « pour débutant » sont donc habituellement les moins chères. Mais on peut apprendre à jouer avec n’importe quelle guitare,

Autre chose : on pourrait croire qu’une guitare de taille ¼, ½ ou ¾ se vend à un prix inférieur à celui d’une guitare de taille « normale ». Mais en fait, la production des petites guitares – de plus petite taille – est plus difficile, étant donné un resserrement des tolérances de production. Heureusement, la plupart des guitares de taille réduite sont faites pour les débutants et ne sont pas réellement plus (ou moins) dispendieuses que leur équivalent de taille régulière.

Quelques  recommandations de modèles de guitares pour enfants

Voici quelques recommandations de guitares pour enfants maison:

– La Squier MC-1 est une guitare classique pour enfants de taille ¾ et à cordes de nylon; le son de cette gratte vous surprendra pour son prix. Son manche est beaucoup plus mince que celui d’une guitare acoustique régulière, de plus sa taille est parfaite. Si vous prévoyez que votre enfant suivra des cours dans une école de musique, alors la MA-1 pourrait également être un choix judicieux.

– La Squier « Mini » est une guitare de taille ¾ robuste et se vendant à un prix raisonnable. Avec ses micros à triple bobinage (l’enfant ne peut s’en lasser…), son chevalet « non-trémolo », et son côté très « cool » un facteur intéressant et à prendre en considération lors de l’achat d’un instrument pour enfant – cette « Strat » s’avère un excellent achat. C’est l’une des guitares de taille réduite le plus comparable à une guitare électrique « normale ». D’ailleurs, Squier est le seul fabricant (mis à part peut-être Ibanez, avec sa GRGM21) qui produit des guitares pour enfants de qualité.

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– Enfin, si c’est votre fille qui désire se mettre à la guitare, celle-ci devrait adorer jouer d’une guitare Daisy Rock. Le manche peu épais des Daisy Rock permet un déplacement plus facile sur la touche. Les modèles sont d’allure contemporaine tout en ayant le « look » d’instruments produits par une compagnie se spécialisant dans les guitares pour fillette…

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Voilà de bonnes guitares pour enfants. Mais malgré nos suggestions, prenez votre temps, faites vos propres recherches avant d’acheter la toute première guitare de votre enfant; vous devrez prendre la meilleure décision possible. Après tout, ils se souviendront de cette guitare toute leur vie!

Le mot de la fin

Si votre jeune suivra des cours privés ou en classe, vous devriez opter pour une guitare classique à cordes de nylon (rappelez-vous de vous fier au tableau des tailles pour bien choisir l’instrument). S’il désire apprendre à jouer de la guitare, mais qu’il apprendra seul ou en ligne, alors achetez le type de guitare qui lui plait et fournissez-lui de bons outils d’apprentissage tels que des DVD pédagogiques, des manuels, et l’accès à un bon cours de guitare en ligne.

Gardez bien en tête les aspects abordés plus haut en magasinant pour le futur instrument de votre jeune, et vous devriez demeurer sur « la bonne voie »…; celle qui vous permettra de bientôt pouvoir entendre une douce musique s’échapper de la chambre de votre enfant

N’oubliez surtout pas d’encourager votre enfant le plus souvent possible, de vous investir dans son apprentissage : c’est si important de l’encadrer et de le soutenir dans ses activités!